Alerta: el mal de Parkinson, ya se presenta entre los jóvenes

15 abril, 2015

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*Patricia Vergara Aragón, advierte sobre el crecimiento de este padecimiento.

La investigadora de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM, Patricia Vergara Aragón, manifestó que cada día es más frecuente observar el mal de Parkinson en personas entre los 40 y 65 años, aunque hay casos en los que se presenta en rangos de menor edad.

El mal de Parkinson, se caracteriza por la pérdida de neuronas productoras de dopamina en áreas específicas del cerebro de forma crónica y progresiva. La enfermedad en etapas tempranas podría vincularse a factores ambientales como la exposición a plaguicidas, el consumo de drogas y algunas actividades de alto riesgo como el boxeo.

Esta afección neurodegenerativa crónica, conduce a incapacidad progresiva y se expresa fundamentalmente con alteraciones de los movimientos finos y gruesos del individuo, de la expresión de las emociones, de la función autonómica y, en algunos casos, con deterioro cognitivo.

El padecimiento, inicia con síntomas difusos como la pérdida del olfato y temblor o rigidez unilateral que con el paso del tiempo avanza y se torna bilateral. Sin embargo, estos síntomas pueden pasar inadvertidos o se les resta importancia. Al morir el 80 por ciento de las neuronas dopaminérgicas las alteraciones son más evidentes y es cuando se acude al médico.

En ese proceso transcurren al menos cinco años, para entonces ya aparecen síntomas motores como lentitud, temblor, rigidez, inestabilidad postural, pérdida del equilibrio, dificultad para caminar, alteraciones en la expresión para comunicarse verbalmente, dificultades en la deglución, estreñimiento, depresión y trastornos del sueño.

Aunque evoluciona de manera lenta y progresiva, los afectados pierden independencia, pues necesitan de alguien que los cuide; además, los medicamentos son caros y cada día requieren de más terapias.

En ese contexto, Vergara Aragón, refirió que el factor emocional tiene un papel fundamental en la disminución de los síntomas. Las muestras de afecto permiten a los enfermos liberar dopamina, neurotransmisor que participa en el control de movimientos, estado de ánimo, memoria y aprendizaje, lo que les brinda una mejoría en su salud.

En la UNAM un grupo de investigadores, encabezados por la universitaria y Guadalupe Valverde Aguilar, del Centro de Investigación en Ciencia Aplicada y Tecnología Avanzada unidad Legaria, del Instituto Politécnico Nacional, se enfoca en el desarrollo de un microimplante innovador liberador de dopamina, el cual se produce a un bajo costo y está encaminado a mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Por otra parte, como integrante de la Asociación Mexicana Grupo Xicoténcatl en Pro de la Salud del Parkinson AC, Patricia Vergara realiza acciones encaminadas a impulsar una iniciativa en el Senado de la República para que se reconozca como una discapacidad, además de establecer una fecha específica para que cada año se realicen actividades a fin de difundirla en el sector Salud.

(Con información de la UNAM)




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