La oxitocina, coadyuva a reducir el dolor crónico en pacientes con cáncer

16 enero 2017

oxitocina

Científicos de la UNAM descubrieron que la oxitocina (hormona relacionada con el parto, la lactancia, la afectividad y fidelidad), actúa como un potencial agente analgésico para reducir el dolor crónico en pacientes con cáncer. Este hallazgo contribuirá a ofrecer una mejor calidad de vida a las personas con ese padecimiento, señaló Miguel Condés-Lara, quien dirige al equipo de investigadores del Instituto de Neurobiología (INb).

La oxitocina es un péptido sintetizado por nuestro organismo en el núcleo paraventricular y en el supraóptico del hipotálamo (en el cerebro). Luego de haber sido descifrada su estructura química (1953), las farmacéuticas comenzaron a sintetizarla con fines terapéuticos, entre ellos facilitar el parto y la lactancia, y detener el sangrado uterino.

Aunque los fármacos derivados de la morfina, son útiles para aliviar el malestar, estos se tienen que suministrar en dosis más altas, lo que provoca sedación y por consiguiente una menor interacción con la familia y el entorno.

Al ser administrada esta neurohormona epiduralmente, activa receptores a oxitocina en la medula espinal y bloquea hasta por 12 horas las neuronas que transmiten el dolor de la periferia hacia el cerebro

Con sede en Juriquilla, Querétaro, el Laboratorio de Dolor y Epilepsia del INb (dirigido por Condés-Lara), se ha dedicado desde hace más de 20 años a estudiar los mecanismos analgésicos descendentes (sistemas que el cuerpo de manera normal activa para inhibir o modular el dolor).

El dolor crónico es un síntoma prevalente experimentado en más del 70 por ciento de los pacientes con cáncer avanzado. Se trata de una señal de alarma que anuncia peligro, pero si es constante y no se trata adecuadamente, este mecanismo de defensa puede convertirse en una enfermedad, refirió Alfredo Manzano-García, también miembro del equipo de Condés.

El que se presenta en casos de cáncer es complejo, pues es una combinación de dolores (neuropático, somático e inflamatorio). Su tratamiento es difícil, por ello se consideran áreas de oportunidades a sustancias como la oxitocina, que produzcan analgesia sin efectos secundarios de gravedad. Se requiere más investigación, pero este hallazgo sugiere que posiblemente en el futuro los opiáceos podrían ser sustituidos en este tipo de tratamiento.

*Información de la UNAM




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