Reprueba la UNAM alteración del ADN humano / It reproves the UNAM human DNA alteration

4 diciembre, 2018

El director del Instituto de Fisiología Celular (IFC) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Félix Recillas Targa, indicó que la edición genética de embriones humanos es algo inadmisible, esto a propósito del escándalo científico que protagonizó el genetista chino He Jiankui, quien señaló a través de la plataforma YouTube, que había modificado genéticamente embriones humanos.

He Jiankui, fue expulsado de la Universidad de Hong Kong.

Recillas Targa -experto en genética molecular-, externó la posición del Instituto al respecto de dicho experimento, que evolucionó y se concretó en el nacimiento de unas niñas gemelas, en quienes el asiático quiso evitar que replicaran el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que padece su padre.

“Es inadmisible porque los embriones estaban sanos y fueron modificados genéticamente con el sistema CRISPR/Cas 9, causando una mutación en el gen CCR5 para que las niñas fueran resistentes a una infección por VIH.

“Esta situación preocupa a la comunidad científica, y no quisiéramos que se satanizara al sistema CRISPR/Cas9, que nos ha dotado de información inédita y valiosa para el desarrollo de la investigación científica cuando se aplica en otros modelos animales permitidos” añadió.

CRISPR/Cas9, corte y confección de genes

La técnica CRISPR/Cas 9 (del inglés Clustered regularly interspaced short palindromic repeats, o Repeticiones palindrómicas cortas y regularmente interespaciadas) es una herramienta molecular utilizada para editar el genoma de cualquier célula. La segunda parte de su nombre se refiere a una serie de proteínas (llamadas Cas), principalmente nucleasas asociadas a la herramienta.

Rosa Estela Navarro González, investigadora del IFC, expuso que se trata de un sistema para editar, que hace corte y confección de genes. Surgió como una investigación en bacterias que tienen ese sistema de manera natural para defenderse de ataques de virus. Ellas tienen una serie de proteínas que les ayudan a incorporar genes de los virus que infectan su genoma.

La proteína Cas 9 necesita un ARN pequeño (llamado guía), el cual se diseña específicamente en laboratorio con el gen que se quiere estudiar. “Se introduce a la célula un ARN pequeño que reconoce al gen de interés con la proteína Cas 9, se asocian y este sistema, guiado por el ARN, va al genoma y realiza un corte”, detalló.

Ese corte es reparado por la célula, que incorpora más nucleótidos de la cadena de ADN. “De tal manera que en muchas ocasiones termina mutando o cambiando a ese gen. Las ediciones o cortes pueden ser muy pequeños o afectar completamente al gen, además de que ocurren cortes en otros sitios del genoma”, agregó Navarro, quien reconoció que la técnica es una manera de modificar los genes de manera muy específica.

Al respecto, Ricardo Tapia Ibargüengoytia, investigador emérito del IFC e integrante del Colegio de Bioética, A.C., señaló que esta nueva técnica ha facilitado la edición de genes en varios modelos animales, pero no se había hecho en humanos.

*Información de la UNAM

It reproves the UNAM human DNA alteration

The director of the Institute of Cellular Physiology (IFC) of the National Autonomous University of Mexico (UNAM), Félix Recillas Targa, indicated that the genetic edition of human embryos is something inadmissible, this with regard to the scientific scandal that led the Chinese geneticist He Jiankui, who pointed out through the YouTube platform, that he had genetically modified human embryos.

He Jiankui, was expelled from the University of Hong Kong.

Recillas Targa -expert in molecular genetics-, expressed the position of the Institute regarding this experiment, which evolved and materialized in the birth of twin girls, in whom the Asian wanted to avoid replicating the human immunodeficiency virus (HIV) that Your father suffers.

“It is inadmissible because the embryos were healthy and were genetically modified with the CRISPR / Cas 9 system, causing a mutation in the CCR5 gene for girls to be resistant to HIV infection.

“This situation worries the scientific community, and we do not want to demonize the CRISPR / Cas9 system, which has provided us with unprecedented and valuable information for the development of scientific research when applied to other permitted animal models,” he added.

CRISPR / Cas9, cutting and confection of genes

The CRISPR / Cas 9 technique (from the English Clustered regularly interspaced short palindromic repeats, or short and regularly interspersed palindromic repeats) is a molecular tool used to edit the genome of any cell. The second part of its name refers to a series of proteins (called Cas), mainly nucleases associated with the tool.

Rosa Estela Navarro González, IFC researcher, explained that it is a system for editing, which makes cutting and confection of genes. It emerged as a research on bacteria that have that system in a natural way to defend against virus attacks. They have a series of proteins that help them incorporate genes from the viruses that infect their genome.

The Cas 9 protein needs a small RNA (called a guide), which is specifically designed in the laboratory with the gene that you want to study. “A small RNA that recognizes the gene of interest with the Cas 9 protein is introduced to the cell, they associate and this system, guided by the RNA, goes to the genome and makes a cut”, he explained.

That cut is repaired by the cell, which incorporates more nucleotides of the DNA strand. “In such a way that in many cases it ends up mutating or changing that gene. The editions or cuts can be very small or completely affect the gene, in addition to cuts in other sites of the genome”, added Navarro, who acknowledged that the technique is a way to modify genes in a very specific way.

In this regard, Ricardo Tapia Ibargüengoytia, IFC emeritus researcher and member of the College of Bioethics, A.C., noted that this new technique has facilitated the editing of genes in several animal models, but it had not been done in humans.

*Información de la UNAM.




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